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En el irresistible atractivo del país del norte

¿Cuál es el atractivo de esta gran tierra, este último noroeste? Algo más que la suma de su maravilla natural y el drama de su historia. No hay otro lugar en la tierra como este, ni remotamente, y si has pasado un tiempo considerable aquí, como yo, te sigue tirando cuando te vas. Ofrece, como pocos otros lugares, la promesa de una aventura a la antigua. Está habitado por un tipo de personas que simplemente no existen en ningún otro lugar. Además, es desgarradoramente hermosa. Ha tenido sus bardos, pero nunca el poeta épico que merece porque antes de su grandeza y su ferocidad, uno solo puede ser abrumado, humillado, silenciado. Puedes vivir allí incluso ahora y ser un verdadero pionero, pero eso no será cierto por mucho más tiempo, y es este conocimiento también lo que atrae a uno hacia atrás, porque sobre esta tierra pende una melancolía vaga pero palpable. Y a través de todos los vientos, un camino, una línea de vida, un logro de proporciones heroicas que abrió un potencial ilimitado, llevó el mundo a unos pocos miles de personas y reveló una tierra que desde tiempos inmemoriales había existido en su grandeza y su permanencia. El camino trajo el mundo, el camino trajo riquezas, y el camino inevitablemente no puede dejar de traer el fin a una forma de vida que nunca volveremos a ver.

He realizado numerosos viajes por esta carretera de Alaska, conocida también como Alcan, anteriormente llamada «Camino a Tokio». Incluso he trabajado en el camino. Así que he vivido y trabajado aquí y realmente lo conozco bien, sin embargo, cuando estoy lejos y empiezo a pensar en la tierra, me despierta una pasión por los viajes que algunos podrían describir, y algunos lo hacen, como jóvenes o ingenuos, pero soy un joven ya no. Ingenuo, sí, en el sentido de una maravilla, uno no puede evitar sentirse en presencia de la naturaleza. En el sentido del camino y sus innumerables posibilidades. «El largo camino marrón delante de mí conduce a donde yo elija», escribió Whitman.